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News

Reader’s Digest increasingly ambitious

Peter Stockland, editor-in-chief of Reader’s Digest Canada, is out to rock the boat. A story by Dana Lacey in the latest Ryerson Review of Journalism says the magazine is starting “to get noticed again. Peter’s plan to develop longer, more culturally engaging features, to bring long-form journalism back to the brand made famous by shortening articles, might work.”

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Warren Buffet’s cure for online journalism

In a piece that’s essential reading for anyone interested in the business of journalism, CNNMoney.com has a story on the challenges facing the Washington Post

It includes this nugget from Post director and shareholder Warren Buffett, on the topic of online journalism: “The ideal combination would be if the New York Times, the Wall Street Journal and the Post had a joint website, and you couldn’t get any one individually. That, you could sell for a fair amount of money, and it would have one hell of a readership.”

Ya, but would that be before or after Rupert Murdoch has his hands on the WSJ?

Hat tip: Romenesko

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Search on for CBC president

The federal government has started looking for a new president for the Canadian Broadcasting Corp. to replace Robert Rabinovitch, whose second term ends in November, reported Canadian Press.
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Quebec journalists protest hospital expulsion

Quebec’s federation of journalists protests the expulsion of a journalist from a Laval hospital:

        QUEBEC, le 26 juillet /CNW Telbec/ – La Fédération professionnelle des
journalistes du Québec (FPJQ) section de Québec dénonce l’expulsion d’un
journaliste, hier matin à l’Hôpital Laval, geste qu’elle juge abusif.
        Le journaliste Jean-François Labrie, du FM 93, s’est rendu hier matin à
l’Hôpital Laval dans le but de rencontrer la famille d’une patiente. Les gens
avaient eux-mêmes contacté M. Labrie, parce qu’ils souhaitaient dénoncer le
changement de chambre de la patiente en question.
        Alors qu’il marchait et discutait avec les gens, dans les corridors de
l’hôpital, M. Labrie s’est fait interpeller par trois agents de sécurité.
Après lui avoir demandé s’il était journaliste, ceux-ci l’ont sommé de quitter
les lieux sous peine de contacter les policiers. M. Labrie n’avait pas de
calepin, de caméra, d’enregistreuse. Il souhaitait vérifier les informations
recueillies de visu.
        “Déjà, les journalistes doivent se heurter au pare-feu des
portes-paroles, dans les hôpitaux. Or tout bon journaliste se doit de vérifier
de la façon la plus rigoureuse possible une situation, dont un cas d’abus
possible à l’encontre d’un patient”, a souligné Karine Gagnon, présidente de
la FPJQ section de Québec.
        Le règlement de l’Hôpital Laval stipule notamment que “toute présence des
médias d’information doit être adressée aux communications et relations
publiques de la Direction générale et que toute présence des médias
d’information dans l’hôpital doit être signalée au Service de sécurité. Un
usager qui souhaite être photographié ou filmé doit également remplir un
formulaire écrit.”
        “Il s’agit pour nous d’une façon détournée de contrôler l’information,
une situation qui nous inquiète”, de conclure Karine Gagnon.

    
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Journalism at sea on a “ship of fools”

This piece is worth reading, partly for a summer laugh and partly because it’s one British writer’s wry take on a large and influential chunk of the American media audience. An excerpt from “Ship of Fools” by the Independent’s Johann Hari:

I lie on the beach with Hillary-Ann, a 35-year-old California designer. When I hear her say, “Of course, we need to execute some of these people,” I wake up. Who do we need to execute? “A few of these prominent liberals who are trying to demoralize the country,” she says. “Just take a couple of these anti-war people off to the gas chamber for treason to show, if you try to bring down America at a time of war, that’s what you’ll get.”

I am traveling on a bright white cruise ship with two restaurants, five bars, a casino – and 500 readers of the National Review. Here, the Iraq war has been “an amazing success.” Global warming is not happening. The solitary black person claims, “If the Ku Klux Klan supports equal rights, then God bless them.” And I have nowhere to run.

From time to time, National Review – the bible of American conservatism – organizes a cruise for its readers. I paid $1,200 to join them. The rules I imposed on myself were simple: If any of the conservative cruisers asked who I was, I answered honestly, telling them I was a journalist. Mostly, I just tried to blend in – and find out what American conservatives say when they think the rest of us aren’t listening.

Two questions: An editor should have asked the writer to identify just who that Canadian judge was. And, when will some wit take on a similar assignment, reporting on the Canadian version of these cruises — the ones organized by the Western Standard?

Hat tip to Janet Tate’s press notes at the (U.S.) Society of Professional Journalists
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CanWest executive retires

A senior CanWest executive is retiring. The Asper family will consolidate more of its control over the media monolith as Leonard Asper takes over the responsibilities of outgoing Peter Viner. Here is today’s press release:

        WINNIPEG, July 18 /CNW/ – CanWest Global Communications Corp. President and CEO, Leonard Asper, today announced the retirement of Mr. Peter D. Viner, President and CEO, Canadian Operations, of CanWest MediaWorks Inc.
        Mr. Viner joined CanWest in 1974 and has held a number of senior positions since that time, most recently as head of CanWest’s Canadian operations. Mr. Viner will continue to serve the Company in a variety of advisory capacities and will maintain his directorships with a number of CanWest subsidiaries.
        “We want to sincerely thank Pete for his passion and dedication to CanWest. We are fortunate that we will continue to benefit from his experience and intellect through his ongoing involvement with CanWest,” said Mr. Asper.
        As a result, divisional operating heads previously reporting to Mr. Viner will now report directly to Mr. Asper.
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Murdoch buys WSJ, says report

The Wall Street Journal is reporting that Rupert Murdoch’s News Corp. has reached a tentative agreement to purchase of Dow Jones & Co.  The story on the web site was free to non-subscribers as of late Monday. A New York Times report is here.

It’s apparently true: everything really is for sale.
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Après le doute

By  •  News
Florence Bolduc, L’Express

Parfois, quand les heures s’accumulent, que le temps me manque pour visiter ma famille ou rencontrer mes amis et que la fatigue devient chronique, je me questionne sur le choix de ma carrière en journalisme. Est-ce que ma vie doit vraiment se limiter aux heures que je dors et à celles où je travaille? Est-ce que mon emploi m’empêche de vivre une vie plus épanouie et d’avoir une famille? Ces questions, mes proches me les posent aussi régulièrement. Parfois, je doute et la tentation de choisir une autre voie plus facile est difficile à résister.

La semaine dernière, j’ai eu ce doute… Jusqu’à ce que je rentre dans le bureau de mon éditrice Madeleine Joanisse et que je vois les cinq plaques et les trois trophées qui se trouvaient sur son bureau… À ce moment, le doute est parti.

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MédiaMatinQuébec bientôt sur Internet

By  •  News

Blogue MédiaBiz

Le quotidien gratuit lancé par les «lockoutés» du Journal de Québec sera bientôt accessible sur Internet. Et en prime, pour les lecteurs de MediaBiz, la dernière version en PDF.

Le 22 avril dernier, les collègues du quotidien le Journal de Québec, ont vu leur employeur Québécor décréter un lock-out qui depuis, perdure. Faute de journalistes, le journal est depuis ce temps produit par des employés cadres. Toutefois, en cette ère où les technologies permettent à David d’affronter Goliath, les «lockoutés» ont créé la surprise: ils ont lancé moins de 48 heures après le début du conflit le MédiaMatinQuébec, un quotidien de belle facture distribué gratuitement.

La stratégie de Québécor qui pensait mettre au pas ses journalistes en forçant la mise en place de sa politique de convergence s’est retournée contre elle. En effet, le succès est instantané et les citoyens de Québec adoptent avec force ce nouveau venu sur la scène médiatique.

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Est-ce que Quebecor empêche ses artistes de parler à Média Matin Québec ?

By  •  News
Olivier Niquet

Le conflit entre Québécor et les employés du Journal de Québec dure depuis le 22 avril dernier. Mercredi, les syndiqués manifestaient à Vanier, toujours dans l’attente d’une réponse de l’employeur à leur offre de vendredi dernier. Mais la situation prend une nouvelle tangente après qu’une journaliste de Média Matin Québec, le journal des employés en lock-out dudit journal, se soit vue refuser l’accès à un artiste associé à la maison de disques Musicor, propriété de Québécor.

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